Mi niño pequeño no querría cenar. Esto es lo que cambió todo.

Hace diez años estaba en un lugar oscuro durante la cena.

Nuestros hijos tenían 7 y 3 años y la cena no fue feliz para nosotros.

Esto es lo que escribí en este blog en ese entonces:

Sobre la cena. Recuerdo vagamente un evento que ocurría alrededor de las 7:30 todas las noches y estaba comiendo a un ritmo pausado y mi esposo y yo hablábamos entre nosotros y en realidad escuchamos todas las palabras.

No estoy seguro de lo que pasó con esta comida. Recientemente, muchas de nuestras cenas se han convertido en un ejercicio de frustración.

La razón: Sam (nuestro hijo de 3 años) no ha cenado en varios meses. Más que unos pocos bocados, eso es. Y algunas noches, ni un solo tenedor pasa por su boca.

Estaba al final de mi mente

También teníamos algunas reglas para la cena:

  • Vaya a la mesa, con las manos limpias, y siéntese con su familia durante al menos 5-10 minutos. Incluso si no planea comer un bocado de su comida. La cena es un momento en que (al menos lo intentamos) nos sentamos juntos con calma y observamos el ritual familiar.
  • No digas “puaj”, “asqueroso” u otras variaciones igualmente irrespetuosas.. Si no quieres algo, un simple “no, gracias” está bien.
  • Pide perdón antes de dejar la mesa.

Suena como un elemento básico razonable para disfrutar de una cena familiar, ¿verdad? Pero algunas noches, cuando Sam exigió un plátano 30 minutos antes de la cena, yo tenía tres ollas en la estufa, sonó el teléfono y Henry se quejó de que no podía encontrar sus microscópicas esposas de policía de Lego, todo se sentía demasiado difícil.

Algunas noches, después de pasar 45 minutos cocinando una comida deliciosa y bien balanceada solo para que Sam volviera a apartar su plato, me sentía completamente abrumado por este mineral de 30 kg.

Seguía diciéndome a mí mismo que (¿probablemente?) Pasaría también. Pero mientras tanto, estaba exhausto.

Así que hicimos algunos cambios

Cambio n.º 1: Dar permiso a ambos niños para que se expresen sobre la comida que sirvo.

Si bien a los niños se les debe enseñar a prestar atención a los sentimientos de otras personas, también es importante hacerles sentir que están siendo escuchados.

“Dale a Sam palabras sustitutas si no quieres que diga asco”, dijo mi amiga, la Dra. Dina Rose, autora del libro. No se trata de brócoli. “No me gusta su sabor” e incluso “Este espagueti parece gusanos” les permite a los niños explicar honestamente por qué no quieren comer algo, y lo que es más importante, “te da una idea de sus mentes”. ”

Por ejemplo, si descubre que su hijo no va a comer espaguetis porque parecen gusanos, la próxima vez querrá probar penne o moscas, en lugar de asumir que simplemente no les gusta la pasta.

Cambio # 2: Desecha la etiqueta de “no, gracias por el bocado”.

Durante este tiempo, les pedimos a nuestros hijos que “no-gracias-muerdan”. Si bien a la Dra. Rose le gustó el hecho de que el nombre les dijera a mis hijos que no tenían que comer algo que no les gustara, también “preprogramó la idea de que probablemente no sería algo que les gustaría”. “. ¡Bombilla espera!

En su lugar, debería alentarlos a descubrir nuevos alimentos haciéndoles preguntas como:

  • ¿A qué huele esta comida?
  • ¿Se parece a algo que comimos antes?
  • ¿Te recuerda a algo?
  • Si le dan un mordisco pero deciden que no lo quieren después de todo, debería dejar que lo escupan (cortésmente en una servilleta, por supuesto). “¿Por qué un niño querría probarlo si piensa que no le gustará, pero tiene que tragarlo?” ella dijo.
Snack Madness - Nutriendo a una verdadera mamá

Cambio # 3: Sea más inteligente con los bocadillos

Sam, como muchos niños pequeños y preescolares, era un comedor de bocadillos en serie. ¡Estaba tan desesperado cuando comencé a llamar al almuerzo como “merienda” que se lo comía!

Como padre, conocía muy bien el dilema de la merienda antes de la cena: dales de comer demasiado y arruinarás su apetito para la cena. Aliméntelos muy poco y arriesgue un choque que podría arruinar una cena para toda la familia.

Después de algunas pruebas y errores (las rebanadas de manzana llenaban demasiado, “unas pocas galletas saladas” es una pendiente resbaladiza), decidí ofrecer verduras crudas con un aderezo. De esa manera, si se sientan a la mesa y comen aún más verduras con la cena, es solo la guinda del pastel (de zanahoria).

Al principio, Sam respondía a la pregunta “¿Quieres pimientos rojos o brócoli antes de la cena?” ir a la despensa y agarrar frenéticamente barras de cereal o muesli.

Pero al final, comió algunas verduras la mayoría de las noches sin mucho alboroto. (Aunque, a decir verdad, algunas noches solo bebía un chapuzón). Leer: Cómo resolver el dilema de los refrigerios antes de la cena

Variante 4: dar menos comida

Cuando la Dra. Rose vio mis fotos de antes y después del plato de Sam, ella sugirió que comenzara a ponerle menos comida en mi platocomo sólo dos bocados de pescado y un bocado de brócoli. “Cuando parezca sorprendido, dile que no quiere cenar demasiado, así que debes respetarlo”, dice.

También debo asegurarle que si quiere más, todo lo que tiene que hacer es pedirlo y se lo conseguiré’, dijo. “Esta técnica cambiará inmediatamente la dinámica de la cena, y muchos niños responden muy positivamente a ella”.

Lo probé con Sam un día en el almuerzo, poniendo solo dos piezas de sándwich en su plato. Y como había predicho la Dra. Rose, se sorprendió. Y cuando hubo terminado sus dos bocados, pidió más.

Variación 5: Diviértete en la mesa

Mi suegra estaba jugando con sus nietos cuando se negaron a cenar. “¡No comas ese brócoli!” advirtió con una voz que de alguna manera parecía severa y estúpida. “¡No comas esto!” Primero, los niños se rieron hilarantemente. Luego comieron brócoli.

Honestamente, pensé que todo era gracioso. Hasta que tuve mis propios hijos y comencé a hacer cosas divertidas todo el tiempo.

En un momento, probablemente por desesperación, empezamos a jugar este juego con Sam. Fue como mafiosos. Y con cada bocado que ponía en su boca, mi esposo y yo intercambiábamos miradas que decían: “¿En serio? ¿Es así de sencillo?”

Todo fue un poco engañoso, pero la Dra. Rose dio luz verde a nuestro juego de cena. “A los niños les gusta jugar e interactuar con sus padres, incluso mientras comen”, explicó.

Sí, se ha ido. Y sobrevivimos.

El simple hecho de comer ketchup o un bocado de melón para la cena durante unos meses podría haberme impactado emocionalmente, pero no lo lastimó físicamente. Su huelga de almuerzo fue un breve período de su vida que, como todas las estaciones, pasó y dio paso a algo nuevo.

Hoy, ambos niños son adolescentes hambrientos que vienen a la mesa y cenan. No juegos. Sin trucos. No quiero arrancarme el pelo ni salir corriendo gritando de la habitación.

Claro, todavía hay almuerzos o comidas sin éxito que me encantan y que simplemente no. También hubo otros baches en el camino, como un período en el que el apetito de mi hijo se redujo y su crecimiento colapsó. (Lea: Lo que aprendí sobre la alimentación de un bebé con bajo peso).

Pero en estos días, tenemos una cena (¡en su mayoría!) libre de estrés, y sé que algunas de las estrategias que implementamos en ese entonces sentaron las bases en este sentido.

Estas estrategias también crecieron y cambiaron con mis hijos.

  • Pedirles que se expresaran en lugar de “puaj” y “asqueroso” se convirtió en “¿Qué cambiarías en esta receta la próxima vez?”
  • Renunciamos a la “regla de un bocado”. Pero “plato de sabor” fue una buena estrategia para los alimentos sobre los que eran escépticos.
  • Salvando el plato de Sam intacto Le quitó mucha presión y le dio otra oportunidad de comer cuando estuviera listo.
  • Poner menos comida en los platos de mis hijos se convirtió en un estilo familiar o buffets todas las noches para que todos pudieran servir y comer lo que quisieran. (Lea: La mejor manera de servir el almuerzo a un quisquilloso).

¿Estás en medio de las cosas?

Si está en el lugar equivocado en el que he estado y se pregunta si toda esta cena familiar vale la pena, obtendrá aún más estímulo y estrategia para sobrevivir a sus comedores quisquillosos inscribiéndose en mi curso gratuito por correo electrónico que tiene miles de lectores reales. Mamá tomó: Resolver problemas con un quisquilloso para comer.

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