¿Qué son los macronutrientes? Comprender los carbohidratos, las grasas y las proteínas – Dietista registrada de Columbia SC

¿Qué son los macronutrientes?

Los macronutrientes son nutrientes en los alimentos que se descomponen para proporcionarle energía al cuerpo (también conocidas como calorías). Los tres macronutrientes de los alimentos son los carbohidratos, las grasas y las proteínas. Técnicamente, el alcohol también es un macronutriente ya que aporta energía al organismo, pero por obvias razones no está incluido en los tres macronutrientes básicos y no lo trataremos en este post 🙂

Las personas no hacen fotosíntesis. No llenamos nuestro depósito de gasolina ni conectamos las baterías. Comemos alimentos y así nuestro cuerpo adquiere energía para respirar, caminar, hablar, pensar y realizar todas nuestras actividades diarias. Los macronutrientes son los compuestos que proporcionan energía a tu cuerpo. Se descomponen en unidades más pequeñas que se absorben en el torrente sanguíneo durante la digestión y finalmente se distribuyen a las células para que puedan hacer lo que quieran.

El término “macro” significa grande, lo que significa que estos nutrientes se necesitan en grandes cantidades y que son sustancias químicas más grandes. Esto contrasta con los micronutrientes como las vitaminas y los minerales, que también son importantes pero se necesitan en cantidades más pequeñas para el funcionamiento humano. Además, aunque los micronutrientes son necesarios en varias reacciones metabólicas para convertir los macronutrientes en energía y en otros procesos corporales, no se descomponen para proporcionar energía al cuerpo.

¿Qué son los macronutrientes: carbohidratos?

Los carbohidratos son la principal fuente de combustible del cuerpo. Se descomponen en monosacáridos, azúcares simples que incluyen glucosa, fructosa y galactosa (aunque a menudo se agrupan y se denominan glucosa). Hay tres tipos principales de carbohidratos que se encuentran en los alimentos: azúcares, almidones y fibra. La mayoría de los alimentos con carbohidratos tendrán una combinación de estos tres. También señalaré que la fibra es un tipo de carbohidrato que no se descompone para proporcionar energía al cuerpo, sino que también desempeña otras funciones importantes, como ayudar a la digestión, mantener niveles saludables de azúcar en la sangre y promover la saciedad.

Los carbohidratos son la principal fuente de combustible del cuerpo, incluida la única fuente de combustible que su cerebro puede usar. Técnicamente, su cuerpo tiene una fuente de respaldo de combustible a través de la cetosis, que produce energía que su cerebro puede usar en ausencia de suficientes carbohidratos. ¡Es bueno porque de lo contrario tendríamos un derrame cerebral si pasamos mucho tiempo sin comer o siguiendo una dieta baja en carbohidratos! Sin embargo, este es uno respaldo sistema diseñado para protegerte del hambre y la muerte y tiene efectos secundarios como pérdida de masa muscular, dolor de cabeza, fatiga, náuseas, calambres y terrible aliento/olor corporal. Debido a que los carbohidratos son tan importantes, no necesitamos entrar en cetosis para sufrir los efectos secundarios de una ingesta insuficiente de carbohidratos. No consumir suficientes carbohidratos puede provocar dificultad para concentrarse, fatiga, estrés, cambios de humor (hola, resaca) y hambre extrema, ya que su cuerpo indica que su tanque interno de combustible está bajo.

Los carbohidratos se encuentran en los siguientes alimentos*:

  • Cereales: cualquier cosa hecha con harina (por ejemplo, pan, pasta, pasteles, tortillas, cereales, galletas saladas, pretzels, etc.), arroz, quinua, avena, maíz, mijo, tef, cebada, trigo sarraceno, etc.

  • Frijoles y legumbres: frijoles negros, garbanzos, lentejas, frijoles blancos, frijoles pintos, etc.

  • Verduras con almidón: papas, batatas, calabaza de invierno, chirivías, etc.

  • leche y yogur

  • Fruta

  • Azúcar de mesa y otros edulcorantes (por ejemplo, jarabe de arce, miel, agave, etc.)

  • Verduras sin almidón: verduras sin almidón como tomates, calabacines, lechuga, etc. Contiene muy pequeñas cantidades de carbohidratos, y principalmente fibra, pero los incluiré aquí